010 - 707 49 00 (bereikbaar van 9.00 tot 16.00 uur)
Nieuws

Capelle aan den IJssel, 21 december 2020

'Als ondersteuner van een vluchteling doe ik veel mensenkennis op'

Het eerste wat opvalt aan Salah: zijn ellenlange benen. De lange, slanke jongen met de ernstige blik komt uit Soedan. ‘Hij is 26, maar heeft al veel meegemaakt,’ zegt Ellen Vermaat. Ellen is Salah's maatschappelijke begeleider. Via haar vrijwilligersbaan bij Vluchtelingenwelzijn ondersteunt ze hem bij zijn nieuwe leven in Capelle aan den IJssel.

Salah woont sinds 2018 in Capelle, na anderhalf jaar in een AZC elders in het land. In Soedan had hij nog nooit een school vanbinnen gezien; in Nederland heeft hij in twee jaar leren lezen en schrijven. ‘Ik heb een goede docent, maar hij praat heel snel,’ verzucht Salah. ‘Dat is moeilijk.’ Zijn moedertaal is Zaghawa. ‘En ik spreek Arabisch. In Soedan spreekt iedereen Arabisch.’

Ellen helpt Salah zijn post begrijpen en zijn rekeningen betalen, en geeft hem advies over het leven in Nederland. Na haar vervroegde pensioen (ze werkte 35 jaar bij een multinational) wilde ze graag vrijwilligerswerk doen. Een tijdje hielp ze met veel plezier in een café voor mensen met een beperking. Maar ze wilde iets doen waarbij ze veel nieuwe dingen kon leren.

‘Ik volgde het nieuws over Vluchtelingenwerk altijd al met interesse,’ vertelt ze. Dus toen ik hoorde dat ze mensen zochten, ben ik er op af gegaan.’ Er was direct een klik. Met het werk als maatschappelijk ondersteuner, en met Welzijn Capelle, waar Vluchtelingenwerk bij hoort. 

Automonteur worden

Naast zijn Nederlandse les doet Salah ook mee aan het project Inburgering Nieuwe Stijl Capelle. Statushouders krijgen daar intensieve begeleiding en lopen stages. Veel van hen komen zo aan een baan, vrijwilligerswerk of opleiding. ‘Hier in Capelle ben ik te vaak thuis. Dan denk ik alleen maar aan mijn problemen, zoals waar mijn familie is, of wat ik heb meegemaakt. In Soedan werkte ik elke dag. Dat is veel beter. Ik ben schilder geweest, automonteur en kleermaker. Dat soort werk wil ik hier ook graag doen.’

Het eerste jaar kwam Salah elke week bij Ellen langs, met zijn post en zijn vragen. Daarna was dat een paar keer per maand. Nu, na twee jaar, zit zijn begeleiding er bijna op. Ellen: ‘Ons doel is natuurlijk om mensen zelfredzaam te maken. Maar als Salah nog tegen moeilijkheden aanloopt, kan hij altijd bij ons aankloppen.’

Blijven leren

Wat ze het leukst vindt aan haar vrijwilligerswerk? ‘Nieuwe culturen leren kennen. En dat je blijft leren! Verder vind ik het mooi om zo bij te dragen aan de integratie van nieuwe Capellenaren.’ Haar werk heeft haar een nog genuanceerdere blik op het vluchtelingenprobleem gegeven. ‘Er zijn altijd twee kanten aan een verhaal.’ Ze heeft veel mensenkennis opgedaan sinds ze vier jaar geleden begon met dit werk, zegt ze. En ook geleerd dat ze soms streng moet zijn, mensen bij moet sturen. 

‘Door mijn vrijwilligerswerk heb ik ontzettend veel geleerd over de bureaucratie bij een aantal instanties. Best frustrerend soms. Maar ook hoe ik oplossingen kan helpen zoeken voor mensen,’ zegt ze. Het geeft haar iedere keer weer energie. Ze gaat met veel plezier naar haar werk bij Vluchtelingenwelzijn. ‘Prettige collega’s, goede sfeer, prima ondersteuning bij mijn werk… maar vooral: iedereen werkt hard om andere mensen te helpen. Inspirerend!’

Op zoek naar leuk en zinvol vrijwilligerswerk? Nieuwe vrijwilligers zijn van harte welkom bij Vluchtelingenwelzijn!